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珠海炬力与中星微加大PMP芯片开发力度
摘要:
   

   

  中国两大纳斯达克上市IC设计公司珠海炬力与中星微,在2006年都将注意力集中到中国的PMP市场。2006年中国PMP的销售量主要来自于低端PMP产品,或者说是高端视频MP3产品。而这两家公司都是先以针对低端PMP产品的芯片开始的,而后又都开始或计划进行了高端PMP芯片的开发。

  珠海炬力是以MP3芯片起家的,2005年炬力依靠成本优势,几乎垄断整个MP3市场,其ATJ2085芯片算得上是最大的功臣,是第一个加入视频播放的MP3芯片。进入2006年后,炬力原来MP3的竞争对手也相继推出支持视屏播放的芯片,不断侵蚀ATJ2085的市场,矩力在这个时候推出了9系列芯片ATJ2097,以接替ATJ2085位置。ATJ2097, USB2.0 High Speed,支持MP3、WMA、WAV、WMV、ASF等格式媒体播放,支持SD/MMC,支持MP3编码,支持WM DRM 10,方案通过Playsforsure的测试认证,支持MLC/SLC Flash,并可支持大屏幕彩屏的高品质AMV视频播放。

  虽然ATJ2097比ATJ2085在性能上有很大进步,但针对的仍是低端PMP(高端视频MP3)市场。为满足消费者对于高端视频播放的需求,2007年初,炬力就开始向一些客户提供新一代的13系列产品试样。炬力的13系品列产品采用了32bit MIPS和24bit DSP的双核架构,可大幅提升视频解析度,支持WMV、AMV、MPEG-4 SP及MJPEG等视频格式,支持如MP3、ADPCM、WMA、OGG、APE、Audible、WAV等音频格式。炬力预计新产品将在2007年下半年开始大量出货。

  中星微的成功是因其在PC摄像头和手机多媒体芯片市场上先走一步,抓住了市场起飞的时机。目前这两个市场都已经成熟,竞争十分激烈。中星微开始在其他领域寻求新的机会,其中就包括中国的PMP市场。2006年,中星微电子投产了PMP产品线Cube系列的三款产品。其中第一款芯片为基于ARM9的VC0810,又名x-Cube,是采用硬解码(hardwired decode)的基本MPEG-4方案,在QVGA分辨率下可达到30fps,支持MP3、Real Audio、AAC和WMA等流行音频格式。第二款是mini-Cube(VC0858),面向体积更小和更时尚的市场,它具有相似的功能,增加了对FM radio和1.3-megapixel sensor的支持。第三款芯片magic-Cube(VC0812)则是一个游戏MPEG-4平台,除了前述产品的功能外,还带有8位游戏仿真器、2D游戏加速器、视频输出和支持2-Mpixel sensor。

  Cube系列的最初三款产品主要面向的还是低端PMP(或者说是高端视频MP3市场)。而从长远来看,Cube系列将瞄准更先进的应用和功能,可能面向移动电视市场。纯粹的PMP市场空间有限,PMP+移动电视可能是一个杀手级应用。中星微也正在开发移动电视解调芯片。解调芯片+多媒体解码芯片,刚好就构成了完整解决方案。

  在珠海炬力的产品发展路线图中,也有移动电视和游戏机等产品线。看来,在未来的一两年中,中国两大上市IC设计公司很有可能正面交锋。


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